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Adquisicion Del Lenguaje y Demora Para Hablar

Einstein no habló hasta los cuatro años. Puede que Jimmy también se demore para hablar, aunque no se convierta en un físico nuclear prominente. La adquisición del lenguaje ocurre a diferentes edades y no hay manera de predecir el momento mágico en que Jimmy dirá sus primeras palabras u oraciones. Los padres a veces se preocupan sin necesidad si su hijo se demora para hablar.

Por lo general, los niños empiezan diciendo un par de palabras de dos sílabas, entre los diez y los doce meses. Esas palabras no significan mucho o puede que signifiquen muchas cosas. “Papa” puede ser “papá”, pero también podría referirse a la comida, al gato, al televisor o a cualquier objeto de la casa. Aunque digan solo unas cuantas palabras que parecen no tener sentido, constituye un importante hito del desarrollo. Le dirán que Jimmy solo oye y reproduce los sonidos. Pues, en eso consiste la adquisición del lenguaje. Aunque los niños dicen las primeras palabras por lo general a los doce meses, puede suceder incluso a los veinticuatro meses. Después de ese primer logro, amplían lentamente su vocabulario. Como promedio —y esta es solo una pauta muy general—dominan bien cinco palabras a los quince meses y algunas docenas a los dieciocho.

Si Jimmy se demora para hablar, es muy probable que sea por una de las tres razones siguientes:

1 | No oye bien. ¿Reacciona al oír su voz o música? Si tiene duda, llévelo al médico para que le hagan una prueba de audición. El déficit auditivo normalmente es a causa de la acumulación de líquido debido a las infecciones de oído frecuentes. Si esa es la causa, probablemente le manden a poner tubos auditives [Ver: Infecciones de oído].

2 | Tiene retraso mental. Algunos niños tienen formas no específicas de retraso mental que afectan su desarrollo de distintas formas, por ejemplo, la motricidad fina y gruesa y el desarrollo cognitivo y emocional. Esto es algo que ya sería evidente cuando el niño debe empezar a hablar. Otras formas de retraso mental que afectan específicamente el lenguaje se manifiestan en la incapacidad del niño para relacionarse con los demás, incluso con las personas más allegadas. Al final de la gama está el autismo. Los niños autistas son indiferentes a la gente que los rode [Ver: Autismo].

3 | Sencillamente se está demorando para empezar a hablar. Esa es la razón la mayoría de las veces y los padres por lo general pueden deducirla al excluir las otras dos, o sea, si Jimmy no tiene ningún impedimento auditivo ni retraso mental, se trata de una demora normal. La adquisición del lenguaje depende de una parte específica del cerebro que se desarrolla de forma distinta en cada niño.

CUÁNDO DEBE PREOCUPARSE

Si le parece que Jimmy no oye bien

Si oye, pero da la impresión de que no entiende lo que se le dice

Si no mira a los ojos y se entretiene en actividades repetitivas (como correr en círculos)

Si nota que en vez de progresar lentamente en la adquisición del lenguaje, no progresa o empeora

Si su lenguaje consiste en repetir o imitar ciertas palabras, en lugar de decirlas espontáneamente, incluso si no tienen sentido.

CUÁNDO NO DEBE PREOCUPARSE

Si Jimmy es receptivo al lenguaje y responde a oraciones sencillas, como “tráeme los zapatos”

Si progresa, aunque sea lentamente

Si interactúa con los demás y se interesa por ellos

Si escucha cuando le leen

Si apunta a las cosas

QUÉ HACER
Al igual que cualquier otro hito del desarrollo, la adquisición del lenguaje varía enormemente de niño a niño. Mientras que unos ya caminan a los diez meses, otros dan apenas unos pasitos tímidos a los dieciocho; pero a los tres años todos caminan igual. Tratar de entrenar a los que se demoran no los ayudará a caminar antes si el cerebro no ha decidido que está listo. Asimismo, una vez que se haya determinado que Jimmy sencillamente se está demorando para empezar a hablar, debe hablarle y leerle normalmente, como si él fuera capaz de conversar. Cuando madure la parte del cerebro que rige el lenguaje, no parará de hablar.

QUÉ NO HACER

No trate de enseñarlo a hablar.

No lo haga repetir las cosas.

No lo lleve a terapia del habla. Un niño que va a demorarse para hablar lo hará cuando madure la parte del cerebro que rige el lenguaje, no porque se le enseñe.

PREGUNTAS DE PADRES DE VERDAD
¿Los niños se demoran más que las niñas para hablar?
Como promedio, las niñas empiezan a hablar un mes antes que los niños. No es la gran cosa.

Mi hijo aprendió unas cuantas palabras y después dejó de hablar. ¿Qué le pasó?
Eso es muy común. El desarrollo infantil a veces es errático: dos pasitos para adelante y uno para atrás. Al cabo de unas semanas debería comenzar otra vez a aprender palabras nuevas. Si se sigue demorando, hable con el médico, podría tener algún retraso que afecte la adquisición del lenguaje o algún problema de audición.


¿Estar en un ambiente donde se hable más de un idioma retrasa la adquisición del lenguaje?

Aprender dos idiomas simultáneamente podría demorar el habla unos meses. Sin embargo, las ventajas de hablar fluidamente otro idioma son enormes, y de niños aprendemos los idiomas con mucha más facilidad. Si su hijo se demora para hablar, aun así le aconsejo hablarle en su lengua materna, sea cual sea el idioma oficial del país donde viva. [Ver: Crianza multilingüe].