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Termómetros

Antes de decirle cuál es el mejor termómetro, permítame explicarle por qué lo necesita. Si usted me llamara porque Jimmy tiene fiebre, yo le preguntaría si está un poquito caliente (fiebre de 101° F más o menos), muy caliente (103° F) o hirviendo (104° F o más). Además, me interesaría más cualquier dato que indique el origen de la enfermedad. Es de mayor importancia determinar la causa de la fiebre que el número que indica el termómetro, ya que la diferencia entre 101° F y 101.7° F no va a hacer una gran diferencia a la hora de bajar la fiebre.

PREGUNTAS DE PADRES DE VERDAD
¿Qué uso para saber si mi hijo tiene fiebre?
Es fácil saber si un niño está caliente con solo tocarlo. Si nota que su hijo está caliente, póngale el termómetro para saber exactamente qué temperatura tiene.

¿Qué clase de termómetro se debe usar?
La precisión no es fundamental. Lo mismo sirve un termómetro electrónico barato que uno de vidrio de los de antes, incluso una tirilla desechable. Los peores termómetros son esos que parecen salidos de una película de ciencia ficción, que se introducen en la oreja, y son también los más caros. Los que se venden a la población suelen indicar una temperatura más alta de la correcta, causando pánico en los padres. Si a Lucy le regalan uno, no abra la caja. Vaya a la tienda y cámbielo por uno más sencillo y preciso. De paso, puede comprar unas cuantas sonajas y juguetes con el dinero que ahorrará.

¿Dónde debe ponerse el termómetro?
Debajo del brazo, en la boca o en la frente. Todos son buenos lugares, dependiendo del tipo de termómetro que use. No recomiendo los que se ponen en el recto. Aunque sean hasta medio grado más precisos, pueden doler o ser peligrosos si el niño se mueve mucho.

¿Con cuánta frecuencia debe ponerse?
Si está segura de que Jimmy tiene fiebre y de cuál es la causa, no hay necesidad de ponerle el termómetro constantemente. Por ejemplo, el gripe da fiebre alta dos o tres días y anotar las variaciones de temperatura no influirá en el tratamiento. En vez de eso, debe prestar atención a cualquier señal de complicación, como vómito o letargo [Ver: Gripe].

¿A partir de qué temperatura debe preocuparse??
El valor numérico de la fiebre no es fundamental. Una fiebre muy alta no es peligrosa para el cerebro ni es por fuerza un síntoma de una enfermedad grave, aunque lo haya oído decir [Ver: Fiebre].