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Gripe

Cada año se enferman millones de personas con el virus de la influenza, o gripe. Aunque puede contraerse en el verano, es más común en el invierno, probablemente no sea tanto a causa del tiempo como de que la gente pasa más tiempo bajo techo. El gripe empieza con una fiebre alta repentina, dolor de cabeza y muscular, a veces también secreción nasal y tos. A los niños más pequeños no les da fiebre tan alta, mientras que los síntomas son más pronunciados en el aparato respiratorio superior. El gripe cambia constantemente y su intensidad varía cada año según la virulencia de la cepa. Hay años que el gripe no es muy fuerte y otros que constituye un grave peligro para la salud pública.

El gripe dura de tres a cinco días, después de los cuales la fiebre baja o se quita y mejoran los demás síntomas. A veces la fiebre se quita y vuelve durante un día, antes de bajar por completo. Existen algunos medicamentos para el gripe; pero no se recomienda dárselos a los niños debido a su poca eficacia y a los efectos secundarios.

El gripe no suele tener complicaciones, pero cuando se presentan, la más común es infección de oído, que generalmente provoca un empeoramiento de la fiebre y el malestar. Los niños más grandes avisan de la infección señalándose la oreja. Normalmente no necesita tratarse con antibióticos, a menos que no mejore en un par de dias. [Ver: Infección de oído].

La neumonía es una complicación más rara. Los síntomas son una fiebre obstinada y un empeoramiento general. En vez de Jimmy mejorar, se ve cada vez más enfermo, tiene menos apetito y puede que hasta le dé tos con expectoración y falta de aire. Esa gama de síntomas debe ser una señal de alerta para que lo lleve al médico.

Vacuna para el gripe
La vacuna para el gripe no es muy eficaz y es una molestia porque debe ponerse todos los años. La protección depende de la cepa del virus que haya cada año y tenga en cuenta que aunque vacune a Jimmy, aun así puede darle gripe. Ya que a los niños les dan síntomas más leves, no recomiendo vacunarlos regularmente, a menos que tengan una enfermedad crónica que empeore la gripe, como el asma.