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Varicela

La varicela prácticamente se ha erradicado en la mayoría de los países desarrollados, gracias a una vacuna que se introdujo en 1995. No hace mucho atendía docenas de casos cada primavera. Ahora son solo algunos casos al año.

La varicela, incluso cuando no da muy fuerte, es bastante molesta. El primer síntoma es la aparición de algunas pústulas en todo el cuerpo. A medida que se secan, salen otras y siguen multiplicándose durante cinco días. Las pústulas pican y duelen, sobre todo las que salen en los ojos, la boca y los genitales. Otros síntomas son parecidos a los de otros virus: fiebre moderada y falta de apetito.

En algunos casos aislados la varicela da con una mayor intensidad, produciendo cientos de pústulas y fiebre alta. Puede tener complicaciones graves, aunque es raro; la más frecuente es infección como consecuencia de rascarse. Cuando da sin complicaciones, el tratamiento consiste en aliviar la picazón con antihistamínicos, como Benadryl, y prevenir la infección con una crema antibiótica. Los baños de avena alivian, pero la loción de calamina es totalmente ineficaz.

La vacuna de la varicela se pone después del año y se reactiva aproximadamente a los cuatro años para aumentar su eficacia. Se empezó a poner varias décadas antes de que se convirtiera en algo normal y si bien se ha demostrado que no presenta ningún peligro y que es bastante eficaz, tiene algunas limitaciones. Ha habido casos aislados de niños vacunados que contraen una variante leve de varicela. No obstante, recomiendo ponerla, ya que tiene pocos efectos secundarios y protege bien de la enfermedad.

PREGUNTAS DE PADRES DE VERDAD
¿Cuándo la varicela es contagiosa?
Desde aproximadamente veinticuatro horas antes de que salga la erupción hasta el final de la enfermedad, cuando todas las pústulas estén secas y tengan postillas. Demora de cinco a siete días de principio a fin.

¿Quién es contagioso?
Solamente la persona que tiene la enfermedad. Las personas a quienes les haya dado o estén vacunadas son inmunes y no la contagian, aunque tengan contacto con un enfermo.

¿Cuánto dura el período de incubación?
Hasta tres semanas después de tener contacto con un enfermo, aunque en la mayoría de los casos empieza a las dos semanas.

¿Qué sucede si un niño de pocos meses contrae varicela?
A la mayoría de las madres les ha dado varicela y le transmiten anticuerpos al bebé. Gracias a eso, el bebé es completamente inmune o contrae la enfermedad de forma muy leve si es expuesto a ella en los primeros seis meses de vida. Los niños corren el riesgo de contraer varicela después, pero mientras menores sean, más leve será. Es raro que a un niño de pocos meses le dé una varicela fuerte.

¿Qué pasa si una embarazada contrae varicela?
Existe un pequeño riesgo de malformaciones en el feto. Esa es otra de las razones por que los médicos aconsejan vacunarse, a menos que la madre haya tenido varicela; en ese caso no hay riesgo de contraerla otra vez.

¿No sería mejor para mi hijo que le diera la varicela siendo pequeño?
Hoy en día es difícil encontrarse con un niño pequeño que tenga varicela. Por lo tanto, si no vacuna a su hijo, hay una mayor probabilidad de que la contraiga cuando sea más grande, cuando los efectos secundarios son mayores.