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Tos

La tos es una reacción refleja provocada por la presencia de un agente irritante en las vías respiratorias, cuyo resultado es la expulsión enérgica de aire. El principal irritante es sin lugar a dudas la mucosidad que va cayendo en las vías respiratorias con el resfriado común. Desde el punto de vista médico, la tos es beneficiosa, ya que ayuda a eliminar partículas no deseadas de las vías respiratorias. Aunque la tos rara vez es señal de una enfermedad grave, es uno de los síntomas más preocupantes en la infancia. Casi siempre es estrepitosa y eso les recuerda a los padres constantemente que el niño está enfermo. Además, afecta el sueño, tanto del niño como de los padres.

En los recién nacidos y niños de meses


Lucy se aclara la mucosidad normal de la nariz estornudando; pero si tiene catarro y se le acumula más mucosidad, puede que le dé tos. Si la irritación persiste, la tos puede durarle varias semanas, incluso después que se le haya quitado el virus.

CUÁNDO DEBE PREOCUPARSE

Si Lucy tiene la respiración dificultosa

Si la tos no la deja comer

Si está muy pálida

Si tiene una fiebre muy alta para su edad [Ver: Fiebre]

En esos casos, puede que tenga una infección, por ejemplo, bronquiolitis, y debe llevarla al médico [Ver: Bronquitis].

CUÁNDO NO DEBE PREOCUPARSE

Si Lucy tiene secreción nasal abundante y tos,pero no tiene la respiración dificultosa, aunque la tenga un poco más agitada de lo normal.

Si puede comer aunque coma menos que de costumbre y le cueste un poco de trabajo.

Incorpore un poco a Lucy cuando sea posible para ayudarle a bajar un poco de mucosidad de las vías respiratorias. No recomiendo ningún otro remedio: los humidificadores no hacen nada y no se aconseja darles jarabes para la tos ni descongestionantes a niños de meses, debido a su efecto limitado y a los notorios efectos secundarios [Ver: Jarabe para la tos; Descongestionantes; Humidificadores].

En los niños más grandes

Nuevos accesos de tos


La tos de Jimmy probablemente es a causa de un catarro o gripe. Es importante entender que en esos casos la tos no viene de los pulmones, sino que es debido a la secreción que causa el virus y que se acumula detrás de la nariz. Una tos por sí sola no es una señal fiable de pulmonía; de hecho, los niños que tienen pulmonía casi no tosen porque la enfermedad los debilita.

CUÁNDO DEBE PREOCUPARSE

Si Jimmy tiene fiebre alta varios días* y está mucho menos activo que de costumbre. Aunque puede tratarse de una gripe leve, a veces la pulmonía tiene síntomas parecidos a los de la gripe.

Si tiene la respiración dificultosa, podría ser indicativo de un ataque de asma o de pulmonía.

En cualquiera de los dos casos, el médico debe auscultar a Jimmy.

CUÁNDO NO DEBE PREOCUPARSE

Si Jimmy no tiene fiebre o si le dura solo un par de días

Si sigue haciendo las actividades habituales

Si la tos suena horrible. No se puede juzgar el nivel de la enfermedad por la fuerza de la tos. Algunos virus provocan una tos horrible, pero eso no significa que sean malos; la tos del crup, por ejemplo, se parece al ladrido de un perro [Ver: Crup].

La tos es solo un síntoma; antes de apresurarse a suprimirla, es importante que sepa que cumple una función útil, ya que ayuda a expulsar partículas no deseadas de las vías respiratorias. Además, los niños tienen una capacidad increíble de dormir aunque tengan tos (aunque usted seguro no dormirá muy bien). Si la tos afecta demasiado al niño, puede calmársela con un jarabe de venta sin receta médica o llamar al médico para que le recete uno. En cuanto al tratamiento, la mayoría de las veces la tos es viral y eso quiere decir que los antibióticos no surten efecto.