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Eczema

El eczema empieza generalmente a los tres de meses en los recién nacidos propensos a él. La forma más leve y común consiste en sequedad en la piel de las mejillas, el torso y las extremidades. En los casos moderados la piel parece quemada por el viento, roja y escamosa y a veces se infecta. El eczema da mucha picazón y molesta tanto que los recién nacidos hacen una increíble demostración de coordinación tratando de rascarse. Lamentablemente, rascarse lo empeora y se convierte en un círculo vicioso de irritación. A los niños más grandes el eczema no les afecta tanto la cara, sino el torso, la barriga y las extremidades.

El curso de la enfermedad es impredecible y muy frustrante. Mejora y empeora considerablemente de un día a otro o de una semana a otra. Es igual de desconcertante el hecho de que se exacerba de pronto sin causa aparente. Por suerte, el eczema casi siempre se quita con el tiempo o por lo menos se hace menos intenso y frecuente. A la mayoría de los niños se les quita al año y a los que no, los brotes se hacen menos frecuentes e intensos, hasta que se quita por completo.

El eczema por lo general es hereditario; casi siempre la madre o el padre, o ambos, lo tuvieron de niños.

Causas
Los factores que causan el eczema son tantos y están tan relacionados entre sí que uno se volvería loco tratando de determinar cuáles son. Opino que la alergia a los alimentos es la causa menos probable, a pesar de lo que usted haya leído al respecto. He visto a muchos padres quitar ciertos nutrientes de la alimentación de su hijo en un intento equivocado por mejorarles el eczema. Al principio pudiera parecer que esos cambios dan resultado porque el eczema mejora solo, pero luego vuelve a salir como parte de su ciclo normal, incluso con la nueva dieta.

Los factores externos y ambientales juegan un papel más importante, sobre todo en los niños más grandes.
Los siguientes son algunos ejemplos:

Jabón
Los productos que resecan la piel, tales como el jabón y el champú o, peor aún, la espuma de baño, impiden que el eczema mejore [Ver: Jabón]. Lo que más alivia al bebé es un baño con agua sola. Aunque lo bañe con frecuencia, si es solo con agua no se le empeorará el eczema, sobre todo si le pone una crema hidratante después.

Clima cálido
Exacerba el eczema porque el sudor irrita la piel.

Clima frío
Para ser más preciso, la sequedad causada por la calefacción en el invierno provoca irritación en la piel.

Irritación debido al roce
Las toallas, la lana y otros materiales ásperos también irritan la piel.

Infecciones virales
El eczema a menudo se manifiesta junto con un catarro o gripe. Es difícil distinguir entre una erupción producida por un virus y el eczema, pero afortunadamente el tratamiento es el mismo para ambos: una crema hidratante.

Tratamientos

Humectantes
El eczema comienza con resequedad en la piel, la cual produce irritación y picazón; rascarse y el roce de los materiales puede causar infección. Usted puede contener el ciclo de irritación poniéndole al niño una crema humectante. Cualquier ungüento grasiento, por ejemplo la vaselina, retiene la humedad de la piel y evita que se reseque. Va a necesitar bastante crema humectante, por lo tanto, no hay necesidad de gastar dinero en una cara. Échele bastante (hasta dos veces al día si es necesario) para humectarle la piel, ya que elevar la humedad de la piel hace una gran diferencia. La piel debe sentirse grasosa casi todo el día cuando el eczema es agudo.

Esteroides
Hay veces que la irritación no se alivia, no importa lo diligente que se sea con la hidratación. En ese caso un medicamento antiinflamatorio recetado por el médico puede ser de gran ayuda. Las cremas de esteroides, como la hidrocortisona, tienen un potente efecto antiirritante y hacen maravillas con el eczema; detienen los brotes más agudos en cuestión de días. Algunas se pueden comprar sin receta médica y las más fuertes con receta. Deben usarse según las indicaciones y durante el tiempo recomendado por el médico. Demoran como mínimo una semana para quitar el eczema del todo.

Es un error echar una pequeña cantidad de la crema de esteroides o dejar de usarla cuando mejora la irritación. Ya que el proceso que causa la irritación no se ha erradicado por completo, volverá a aparecer el enrojecimiento enseguida y habrá que empezar a poner la crema otra vez. En resumidas cuentas, terminará usando más tiempo la crema que si hubiera seguido las indicaciones.

Los esteroides se pueden usar en la cara sin peligro. A lo mejor se preocupa después de leer el panfleto que viene con esas cremas. Es cierto que esos medicamentos se absorben en la piel y pasan a la corriente sanguínea, y que a concentraciones muy altas pueden ser tóxicos, pero si se usan juiciosamente, son perfectamente seguros y muy eficaces.

Antinflamatorios no esteroideos
Las empresas farmacéuticas han tratado de crear medicamentos antiirritantes que puedan usarse por un período prolongado de tiempo y que no tengan los efectos secundarios potenciales de los esteroides. “En los últimos años han salido al mercado, con un gran empuje de los fabricantes, cremas como Protopic y Elidel, que se supone que impidan los brotes de eczema; sin embargo, su eficacia aún no ha sido comprobada. Pienso que tienen un efecto limitado y pueden tener efectos secundarios no deseados. El Protopic en particular puede producir una sensación de quemazón.

Medicamentos para la picazón
El uso de medicamentos para la picazón (antihistamínicos) tiene sentido en teoría: disminuyen la necesidad de rascarse, deteniendo el círculo vicioso del eczema. Sin embargo, en la práctica las medicinas que hacen efecto a largo plazo, tales como Zyrtec, tienen un efecto limitado y efectos secundarios no deseados, mientras que los medicamentos a corto plazo, como el Benadryl, surten efecto pero hay que tomarlos con frecuencia y dan sueño. Recomiendo dar Benadryl cuando la picazón sea muy intensa.

Manicura infantil
Hay una manera no farmacéutica de disminuir las consecuencias de rascarse: cortarle las uñas al niño.

En resumen
La mejor solución para el eczema es evitar que se manifieste humectando la piel regularmente y tratar los peores brotes con esteroides. Tenga paciencia, que el alivio llega con el tiempo.