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Quinta Enfermedad, La

El eritema infeccioso o megaloeritema se conoce también como la quinta enfermedad porque era la quinta enfermedad más común en la niñez (después del sarampión, la papera, la rubeola y varicela). Es una enfermedad viral contagiosa de carácter leve que afecta a los niños y a veces a los adultos. Después de aproximadamente dos semanas de incubación, sale una erupción repentina en las mejillas. Por eso en inglés se conoce comúnmente como “enfermedad de las bofetadas”, una referencia a la época en que la bofetada era un recurso muy utilizado para disciplinar a los niños. La erupción puede extenderse al tronco y a las extremidades y por lo general dura una semana o dos. Algunos días se ve peor que otros. Al igual que cualquier otra erupción, se nota más cuando aumenta la circulación sanguínea en el rostro, por ejemplo, durante el baño o cuando el niño llora. Otros síntomas son fiebre, dolor de cabeza y de garganta y picazón.

La quinta enfermedad a veces provoca inflamación y enrojecimiento temporales de las articulaciones. Ya que es una enfermedad viral, no hay tratamiento, solo aliviar el malestar y esperar a que pase. Jimmy no tiene por qué faltar a la escuela, a menos que se sienta muy mal, porque el curso de la enfermedad es largo y probablemente todos los niños a su alrededor la tienen de todas formas, debido a la naturaleza viral de las afecciones en edad escolar. La quinta enfermedad representa un riesgo para las embarazadas, ya que el virus que la causa también puede provocar el aborto o anemia grave en el feto si se contrae al principio del embarazo. Afortunadamente, es raro que suceda. La mayoría de los adultos son inmunes por haber estado expuestos a la enfermedad en la niñez. De todas formas, es casi imposible evitar el contacto con los enfermos, pues es una enfermedad muy común y la fase contagiosa es antes de que aparezcan los síntomas.